互联网到底为何物?

发表日期 : 2018-11-06 08:34:02

互联网是网络与网络之间所串连成的庞大网络,允许世界各地的公司、政府、大学和其他组织运营的计算机网络相互交流。其结果就是在大量电缆、计算机、数据中心、路由器、服务器、中继器、卫星和 Wi-Fi 发射塔的帮助下,使得数字信息能在世界各地传播。正是这样的基础设施,让你可以预订酒店,在 Facebook 上分享生活,在 Netflix 上观看节目,给亲朋好友发邮件,在网上搜索世界上最小的猫。互联网正支撑着我们今天的生活,那么全球究竟有多少人在线?他们都在网上做什么?接下来会发生什么?

互联网到底有多庞大?衡量互联网有多庞大的标准之一,就是通过它传送的信息量,每天大约 5 艾字节(exabytes)。这相当于每秒传输 4 万部长达 2 个小时标准清晰度的电影。

全球联网情况这需要大量布线。数十万公里长的电缆纵横交错,更多的电缆铺设在海底,连接岛屿和大陆。目前世界上大约有 300 根海底电缆,这种深海电缆只有花园软管那么粗,支撑着现代互联网。不过,大多数缆线都是由头发丝粗细的光纤组成,并以光速传输数据。

这些光缆长短不一,连接都柏林到安格尔西岛的缆线只有 130 公里长,而亚美光缆系统(Asia-America Gateway)长度接近 2 万公里,后者连接着美国加州、新加坡、中国香港以及亚洲其他地方。

主要缆线服务的人数相当惊人。2008 年,埃及亚历山大港附近的两根海底电缆受损,影响了非洲、印度、巴基斯坦和中东数千万互联网用户。

去年,英国国防参谋长斯图亚特·皮奇爵士(Sir Stuart Peach)警告称,如果俄罗斯选择摧毁海底电缆,可能会对国际商业和互联网构成巨大威胁。

互联网使用了多少能源?

华为估计,到 2025 年,信息通信技术(ICT)行业将消耗全球 20% 的电力,并释放超过全球5% 的碳排放。该研究的作者安德斯·安德雷(Anders Andrae)说,即将到来的“数据海啸”将是罪魁祸首。

2016 年,美国政府劳伦斯-伯克利国家实验室(Lawrence Berkeley)估计,到 2020 年,美国的数据中心——计算机存储、处理和共享信息设施,可能需要 730 亿千瓦时的能源。这相当于 10 个 Hinkley Point B 核电站的产出。

什么是万维网?

网络是一种通过互联网查看和共享信息的方式。这些信息,无论是文本、音乐、照片或视频,都是通过网络浏览器在网页上记录下来的。

谷歌每秒处理超过 40000 次搜索,通过 Chrome 占据了全球 60% 的浏览器市场。现有全球有近 20 亿个网站,但大多数网站几乎无人访问。最受欢迎的网站(仅占 0.1%,约 500 万个)吸引了全球半数以上的网络流量。

其中包括谷歌、YouTube、Facebook、百度、Instagram、雅虎、Twitter、俄罗斯社交网站 VK.com、维基百科、亚马逊和许多色情网站。

应用程序的兴起意味着,对许多人来说,如今上网与其说是为了浏览开放的网络,不如说是为了获得更集中的信息,比如新闻、信息、天气预报、视频等等。

什么是暗网?

网络搜索并不能搜索到所有的信息。搜索“小狗”这个单词,你的浏览器将显示相关网页,它们都是搜索引擎在数千亿搜索索引中找到的。虽然搜索索引非常庞大,但它只包含网络上的一小部分内容。

超过 95% 的网页没有索引,所以标准浏览器看不见它们。可以把网络想象成三层,即表层、深层和暗层。标准的网络浏览器搜索可以浏览表层网络,其大多数网页都是可见的。表层之下是深层网络,其大量页面没有被索引。

这包括设置了密码的页面,例如,在 office 内部网中找到的那种页面,以及没有链接的页面,因为谷歌和其他网站通过跟踪从一个网页到另一个网页的链接来构建自己的搜索索引。

隐藏在深层网络中的是暗网,这是许多隐藏地址的网站。要访问暗网,你需要特殊的软件,比如 Tor (The Onion Router),这是一种最初由美国海军为情报人员开发的在线工具。

虽然暗网有很多合法用途,尤其是为了让记者、活动人士和告密者保持匿名性,但很大一部分暗网是由犯罪活动驱动的。暗网上的非法市场交易各种东西,从毒品、枪支、假币到黑客、杀手和儿童色情制品等。

有多少人上网?

这取决于你如何衡量它。联合国下属机构国际电信联盟(ITU)普遍采用的一种衡量标准是,在过去三个月里上网就相当于使用了互联网。这意味着,并非住在有网线的小镇或靠近 Wi-Fi 发射塔的地方,人们就被认为使用互联网。

按照这个标准计算,到 2017 年底,全球约有 35.8 亿人(占全球人口的 48%)上网。到 2018 年底,这一数字将达到 38 亿,即全球人口的 49.2%。到 2019 年 5 月份,全球将实现半数人口上网的里程碑。

在发展中国家,固网连接非常昂贵,所以大多数人通过手机连网。这种趋势导致互联网的两层体验被增长的数据所掩盖,毕竟在手机上能做的事情只是台式机、笔记本电脑或平板电脑功能的一小部分,任何试图在手机上提交报税表的人都知道这一点。

网络基金会(Web Foundation)的研究总监德哈纳拉·塔库尔(Dhanaraj Thakur)说:“在关于访问和支付能力的讨论中,这种差别往往被忽略了。我们可以说,世界上有 50% 的人在使用互联网,但大多数人是在手机上浏览网络的。就效率而言,这与使用台式电脑或笔记本电脑完全不同。”

移动互联网的普及也导致了其他问题。例如,在非洲,电信公司通过提供诸如 Facebook、WhatsApp、Instagram、Gmail 和 Twitter 等关键应用程序的接入,鼓励人们购买 20MB 到 1GB 的数据包。其结果是,人们将互联网与这些平台联系起来,而不是将其与开放网络联系,许多人甚至没有意识到他们正在使用互联网。

当非洲和东南亚的调查人员发现使用 Facebook 的人比上网的人多的时候,这个问题就暴露出来了。网络基金会数字平等倡导总监南吉拉·萨姆布利(Nanjira Sambuli)表示:“对这些人来说,Facebook 就是互联网,他们没有进一步探索网络。”

到底有多少网民?

在有些国家,几乎所有人都上网。国际电信联盟称,98% 以上的冰岛人都在使用互联网,丹麦、挪威、卢森堡和巴林等国也有类似比例。英国大约 95% 的人上网,而西班牙为 85%,德国为 84%,法国为 80%,意大利为 64%。

与此同时,皮尤研究中心 2018 年的一份报告发现,89% 的美国人上网。与外界没有联系的人往往更贫穷、更年长、受教育程度更低、生活在农村。

不过,西方并没有主宰网络世界。虽然美国拥有大约 3 亿互联网用户,但中国在 2018 年的网民人数超过 8 亿,且仍有 40% 的人口没有上网。据估计,印度今年有 5 亿互联网用户,该国 60% 的人仍处于离线状态。

网民在做什么?

互联网上的一分钟是这样的:发送 1.56 亿封电子邮件、2900 万条信息、收听 150 万首 Spotify 歌曲、进行 400 万次谷歌搜索、200 万分钟的 Skype 通话、发布 35 万条推文、在 Facebook 上发布 24.3 万张照片、在 Netflix 上观看 87000 小时节目、向 Instagram 上传 65000 张照片、在 Tumblr 上发布 25000 个帖子、在 Tinder 上完成 18000 此匹配、向 YouTube 上传 400 个小时的视频。

大多数消费者的网络活动都与视频有关。美国科技公司思科(Cisco)的数据显示,把在网站、YouTube、Netflix 和网络摄像头上观看的所有在线视频加起来,它们占了全球 77% 的互联网流量。

哪些地方依然离线?

贫富之间存在着明显的鸿沟,贫困是压倒一切的因素。在有些非洲国家的城市中心,互联网接入已经司空见惯。

超过半数的南非人和摩洛哥人可以上网,而其他一些国家,如博茨瓦纳、喀麦隆和加蓬,也在快速连网。由于移动宽带成本在过去三年里下降了 50%,手机正在推动增长。

但是很多地方没有跟上步伐。在坦桑尼亚、乌干达和苏丹,大约有 30-40% 的人可以上网。在几内亚、利比里亚和塞拉利昂,只有7% 到 11% 的人能上网。在厄立特里亚和索马里,只有不到2% 的人可以联网。

要想在偏远的、远离电网的村庄建立移动热点,其成本是城市的三倍,而且后者能够惠及更多人,从而带来更大的投资回报。在农村社区,对互联网的需求通常很少,因为人们还没有充分意识到联网的好处。

特定群体离线吗?

存在明显的年龄差距:上了年纪的人使用互联网的比例远远低于年轻人。英国国家统计局的数据显示,在 16 岁至 34 岁的英国人中,99% 的人都在上网,而在 450 万从未使用过互联网的成年人中,75 岁及以上的人超过半数。

还有严重的性别差异:在世界上三分之二的国家,男性主宰着互联网的使用。在全球范围内,女性网民数量比男性少 12%。虽然自 2013 年以来,大多数地区的数字性别差距缩小了,但在非洲却扩大了。国际电信联盟说,在那里使用互联网的女性比男性少 25%。

与此同时,在巴基斯坦,上网的男性数量几乎是女性的两倍。而在印度,70% 的互联网用户是男性。这种差距在很大程度上反映了父权传统及其所灌输的不平等观念。

有些国家的情况却与此相反,尤其是在牙买加,该国女性网民数量超过男性。这可能是因为在金斯顿的西印度群岛大学注册的女性比男性多。这个国家女性管理者的比例是世界上最高的。

未来如何上网?

一个主要的挑战是为贫穷的农村地区提供负担得起的互联网。着眼于扩大市场,美国科技公司希望进军这个领域。谷歌母公司 Alphabet 放弃了使用太阳能无人机提供网络接入的计划,目前正专注于利用高空气球从太空边缘提供互联网服务。

伊隆·马斯克(Elon Musk)旗下火箭公司 SpaceX 和名为 OneWeb 的公司也都有自己的计划,希望通过微型卫星将互联网接入到世界上的各个角落。

然而按照印度的网络中立法律规定,Facebook 的免费基础服务被禁止,该公司还放弃了使用无人机联网计划,目前正与当地公司合作,提供价格合理的移动服务。与此同时,微软正探索使用电视空白频段(未使用的广播频率)提供无线宽带服务。

另一种方法——社区网络,也正在取得进展。这些移动网络通常使用太阳能发电站,由当地社区建造并为当地社区服务。由合作社经营,它们比其他选择更便宜。

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